Die europäische Artikelnummer dient der unverwechselbaren Kennzeichnung von Produkten.
Im Handel ist es so jederzeit möglich, Produkte eindeutig zu identifizieren.
Am EAN-Code lässt sich dabei ablesen, aus welchem Land ein Produkt stammt und von welchem Unternehmen.
Erfasst werden diese Informationen in einer Nummer mit 13 (EAN-13) oder 8 (EAN-8) Ziffern.
Die Datenerfassung von Produkten kann so durch Strichcodeleser erheblich vereinfacht werden.

Europäische Artikelnummer: Datenstruktur

Bei EAN-Labels handelt es sich um Mehrbreitencodes, bei denen jede Ziffer durch zwei Striche und zwei Lücken repräsentiert wird.
Die Breite sowohl der Striche als auch der Lücken beträgt dabei eine bis vier Breiteneinheiten. Die Ziffer 8 bspw. lässt sich so als LSSLSSS codieren.

Der am häufigsten benutzte Code: EAN-13

Die EAN-13 ist jene europäische Artikelnummer, die im Handel am häufigsten auf Produkten anzutreffen ist.
Der Code setzt sich dabei aus insgesamt vier Teilen zusammen:

Die ersten zwei oder drei Ziffern stellen den Ländercode dar, gefolgt von der Betriebsnummer mit vier oder fünf Ziffern sowie der Artikelnummer.
Die letzte Ziffer dient als Prüfziffer, die wiederum aus den ersten sechs Ziffern des Codes errechnet wird.

Eine solche europäische Artikelnummer muss zwar nicht zwingend erworben werden, sie erleichtert die Datenerfassung jedoch erheblich.
Durch einfaches Scannen der entsprechend gekennzeichneten Produkte kann sofort der Preis eines Produkts ausgelesen werden,
der im Warenwirtschaftssystem mit dem Code in Verbindung gebracht wurde.
Die EAN-13 wurden jedoch mittlerweile in GTIN (Global Trade Identity Number) umbenannt.

Die neuen Codes unterscheiden sich zwar von ihrem Aufbau her nicht von den alten EAN-13, sie haben nun jedoch weltweite Gültigkeit.

Einfachere Codes für kleine Produkte

Neben den EAN-13 und den EAN-128 steht mit den EAN-8 eine alternative europäische Artikelnummer für besonders kleine Produkte zur Verfügung.
Hierbei handelt es sich um eine verkürzte europäische Artikelnummer mit 8 Ziffern, die jedoch grundsätzlich genauso aufgebaut ist wie EAN-13.
Dieser Code kommt dann zum Einsatz, wenn für die Warenauszeichnung auf einem Produkt nicht genügend Platz für einen 13-stelligen Code zur Verfügung steht.
Ebenso wie EAN-13 wurde auch EAN-8 durch den GTIN-Code ersetzt, der in diesem Fall GTIN-Kurznummer heißt.
Auch er erlaubt eine unverwechselbare, weltweite Kennzeichnung von kleinen Produkten.

Europäische Artikelnummer mit bis zu 48 Zeichen

Für Palettenauszeichnungen steht mit dem EAN-128 eine weitere europäische Artikelnummer zur Verfügung.
Diese setzt sich sogar aus maximal 48 Zeichen zusammen und stellt eine Weiterentwicklung des Codes 128 dar.
Die Zeichenlänge ist bei diesem Code variabel und wird aus dem Modulo 103 errechnet. Es ist möglich, dass ein EAN-128 einen EAN-13 beinhaltet.

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